Eine Etage tiefer stehen die Dunkelelfen wie vom Donner gerhrt, als die Gerusche von oben langsam abebben. Im Unterreich ist es selten ratsam, sich durch laute Gerusche zu verraten, es sei denn man ist sehr dumm oder hat eine tdliche bermacht. In beiden Fllen aber ist das Resultat endgltig.

Hauptmann Vigor lt die erhobene rechte Hand sinken, das Kommando, welches die Dunkelelfen vorsichtig aus ihrer Erstarrung entlt. Behutsam wagen es die ersten, sich wieder zu bewegen.
Lngst sind die Fackeln an den Wnden umher gelscht und die Hand ist nur noch durch die angeborene Infravision der Drow als oranges Lichtzentrum vor dem abschirmenden violetten Piwafwi-Umhang zu erkennen, der sich in seiner dunkelblauen Wrmeabstrahlung durch nichts von den umgebenden Wnden unterscheidet. Dann dreht er sich an der Wand so hin, da alle die Hand ber dem Kopf sehen knnen. Doch die Umsicht ist unntig, ohnehin sind die Blicke aller seiner Soldaten auf ihn fixiert. Seine roten Pupillen taxieren Alveriel, als er nun mit den Fingern blitzschnelle Zeichenfolgen bildet, die bliche Geheimsprache, welche jedes Drowkind beherrschen mu, aber auerhalb ihres Volkes nur wenige kennen.

'Feindkontakt! Vielleicht nur 100 Schritte vor uns. Ab jetzt wird nicht mehr gesprochen!' signalisiert Vigor, 'Mein Prinz, dem Krach von oben nach zu urteilen, steht uns eine immens groe Streitmacht entgegen, ich rate zu uerster Vorsicht!'
Nervositt verbreitet sich, lt Hitze in die Kpfe und Hnde der Soldaten schieen, so da sie mit der Wrmesicht trotz ihrer Umhnge noch gut auszumachen sind. Alveriel gibt denn auch sofort das Zeichen, sich vollstndig zu maskieren und setzt seinerseits zu einem Signalement an Vigor an: 'Die Wnde verzerren die Gerusche hier stark. Das knnte eine Finte sein, aber ich bezweifle es.' Die nchsten Zeichen kommen schneller, wtend, abgehackt. 'Verflucht, ich dachte, ihr httet den Groteil der Zwerge ausgeschaltet, aber sie scheinen erheblich in der berzahl zu sein. Wenn wir jetzt hochstrmen, rennen wir vielleicht in eine Falle. Wir brauchen mehr Informationen. Wo sind die Spher???'

Vigor zuckt nervs mit den Schultern und schlgt die geffnete Hand zweimal sanft nach unten, das Zeichen fr Warten. Dann schliet er die Hand zur Faust und beschreibt einen groen Kreis. Lautlos stieben die Drow davon, sich an den Wnden in strategischen Verteidigungspositionen bis hin zur Treppe verteilend, jeder eine kleine Handarmbrust im Anschlag.
Sekunden verstreichen, in den kaum hrbar Stimmen von oben herab dringen und schwere Gerusche. Zu viele Gerusche.

Dann kehren zwei Schatten zurck, ber die Treppenstufen hinabgleitend, gebckt auf die anderen Drow zuschleichend und mehr zu ahnen als zu sehen. Die Hand Vigors gebietet Schweigen und signalisiert: 'Stille! Wo stehen sie und wieviel sind es?' Die Antwort kommt prompt: 'Sir, an der Treppe zum nchsten Aufgang stehen zwei Zwerge, ein verfluchter Elf und zwei Menschen, soweit wir das sehen konnten. Weiter oben knnten noch mehr sein, aber wir konnten nicht nher heran, man htte uns entdeckt.'

Vigor und Alveriel blicken sich erstaunt an und der Prinz gibt ihm augenblicklich Zeichen: 'Dann mu die Hauptmacht weiter oben sein, diese vier knnen nicht diesen ganzen Lrm verursacht haben. uerste Vorsicht!' Vigors Stirn bewlkt sich und er besttigt: 'Bei der Gttin Lloth! Wo kommen die anderen Oberflchenrassen her? Die Zwerge mssen Sldner angeheuert haben! Mir gefllt das nicht! Wir knnten diese Vorhut zwar schnell ausschalten, und vielleicht gelingt es uns, einen berraschungsangriff zu fhren, bevor die Hauptstreitmacht merkt, da wir da sind. Das wre durchfhrbar, aber riskant! Wenn dort oben aber mehr sind, als wir bekmpfen knnen, mten wir uns augenblicklich wieder zurckziehen, auch wenn wir den Feind zumindest temporr geschwcht und demoralisiert htten. Doch genau das kann auch den Feind auf uns lenken und eine wildgewordene Zwergenhorde ist nicht zu unterschtzen. Besser wir warten ab, bis sich uns eine bessere Gelegenheit bietet. Noch wissen wir nicht, wieviele sich weiter oben aufhalten.'

Alveriels Augen blitzen zornig auf, aber nur einen Moment, whrend er hastig die Alternativen berdenkt. Dann nickt er erst Vigor zu, anschlieend dem Warlock und gibt weitere Zeichen: 'Gut! Warten und Bereithalten!' Der Hauptmann nickt ebenfalls, whrend der Magus nur eine undurchdringliche Maske zur Schau stellt.


Wenn sie so berlegen sind, warum sind sie dann so tot?